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El BID financiará en Catamarca el proyecto de litio "Sal de Vida"

Es la primera vez que la entidad institucional financia una iniciativa de este tipo. El desembolso será de U$S a la empresa Allkem.

Sustentable 16/12/2023

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Martín Pérez de Solay, director de Allkem, junto a James Scriven, gerente general de BID Invest

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El Banco Interamericano de Desarrollo, a través de BID Invest, otorgará un préstamo a largo plazo de hasta US$50 millones a Allkem con inversiones de capital en Sal de Vida. La empresa deberá apuntar a la sostenibilidad, la participación de las mujeres, el uso de energía renovables y la reducción de emisiones.

Mediante la construcción y operación de Sal de Vida, una planta de litio en salmuera grado batería, se espera producir 15.000 toneladas métricas por año, lo que representa la mitad de la producción de litio de Argentina en 2022.

También generará alrededor de 1.000 empleos temporales durante la fase de construcción y más de 400 empleos permanentes de mano de obra calificada y de alta productividad, el 20% de los cuales serán ocupados por mujeres, una proporción superior al promedio del sector.

“El litio desempeña es fundamental en la transición global hacia un futuro con bajas emisiones de carbono. América Latina tiene dos tercios del litio del mundo. Este es el primer proyecto de litio que financiamos y demuestra el compromiso de BID Invest de trabajar con el sector privado para cerrar la brecha de financiamiento climático de manera sostenible”, dijo James Scriven, gerente de BID Invest.

Transición global

El litio es uno de los metales más adecuados para las baterías utilizadas en vehículos eléctricos, dispositivos móviles y almacenamiento de energía a escala de red.

La demanda de litio casi se triplicó entre 2015 y 2022. La demanda del mineral presenta una tasa de crecimiento anual compuesta del 20,9%, debido, principalmente, al aumento global en la adopción de baterías recargables de iones de litio.

“Estamos orgullosos de contar con el apoyo de BID Invest para fortalecer nuestro compromiso con el crecimiento de la producción de litio en Argentina y la generación de valor agregado a nivel local. En Sal de Vida tenemos altos estándares de sostenibilidad para contribuir al desarrollo de Catamarca a través del empleo, cadenas de suministro locales y programas de desarrollo comunitario”, dijo Martín Pérez de Solay, gerente general y director general de Allkem.

  • El proyecto se ha estructurado como un préstamo verde vinculado a la sostenibilidad, y con objetivos que abordan el empleo de mujeres, el aumento de la energía renovable en la matriz del proyecto, y la reducción de la intensidad de emisiones operativas del producto.

  • Contempla un plan de acción que cubre criterios sociales y ambientales en línea con los estándares internacionales que visan mejorar las relaciones con las partes interesadas y los aspectos ambientales del proyecto. El plan BID Invest dará asistencia técnica de género enfocada en mujeres para diversificar actividad económica familiar.

  • Sal de Vida es una de las inversiones privadas más grandes en la historia de Catamarca, ubicada a 4.100 msnm en el Salar del Hombre Muerto, y contribuirá al crecimiento de la cadena de suministro nacional, que se espera que genere un promedio de US$100 millones por año en compras nacionales durante la construcción y US$40 millones por año una vez en funcionamiento.

El proyecto proporcionará generación de energía renovable a través de una planta solar fotovoltaica de 15 MWac de capacidad instalada, con una producción anual estimada de 2.976 MWh/MWac, con un 90% de probabilidad de superación.

BID Invest apoyará a Allkem para que adopte estándares ambientales y sociales reconocidos internacionalmente, destinados a identificar y gestionar cualquier impacto potencial en los recursos de agua subterránea y el ecosistema local, y apoyará los programas de participación de las partes interesadas durante el ciclo de vida del proyecto.

Se espera que la operación contribuya a los siguientes Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la ONU: Educación de calidad (ODS 4), Energía asequible y limpia (ODS 7), Trabajo decente y crecimiento económico (ODS 8), Industria, innovación e infraestructura (ODS 9), Producción y consumo responsables (ODS 12) y Alianzas para los objetivos (ODS 17).

Banco Interamericano de Desarrollo / Minería y Desarrollo 

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