Precios del litio y su reflejo en la popularidad de los vehículos eléctricos

La explicación más probable para la caída de los precios del litio radica en la renuencia de los estadounidenses a adoptar vehículos eléctricos.

Mundo 19/01/2024 Salta Mining Salta Mining

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El sitio canadiense EnergyNow Media presentó una análisis del reconocido experto Jim Warren sobre los precios del litio y su relación con la adopción de vehículos eléctricos (VE). La información, extraída de la base de datos en línea Trading Economics, revela que en junio de 2023, el precio global del litio alcanzó los $59,212 por tonelada, solo para descender a la mitad, llegando a $27,218 en noviembre. Hasta el 31 de diciembre, el litio se cotizaba en $18,242 por tonelada.

A pesar de los mandatos para vehículos eléctricos establecidos en varios países desarrollados, la demanda de litio ha experimentado una caída notable. Según un estudio del Fraser Institute, cumplir con los objetivos requeriría la construcción de 388 nuevas minas de litio para 2035, un desafío dada la complejidad y tiempo necesario para financiar, aprobar y construir una mina, que oscila entre siete y diez años.

El Ministro del Medio Ambiente de Canadá, Steven Guilbeault, busca impulsar la demanda de litio. El gobierno federal estableció el Estándar de Vehículos de Cero Emisiones, que exige que para 2030, el 20% de todos los nuevos autos de pasajeros, SUV y camionetas vendidos en Canadá sean libres de emisiones de gases de efecto invernadero. Se están subsidiando generosamente nuevas plantas de baterías en Canadá para abastecer los vehículos eléctricos requeridos.

Sin embargo, la explicación más probable para la caída de los precios del litio radica en la renuencia de los consumidores estadounidenses a adoptar vehículos eléctricos. Según The Economist, solo el 8% de las ventas de vehículos nuevos en Estados Unidos correspondieron a vehículos eléctricos el año pasado. General Motors (GM) solo logró vender 20,000 vehículos eléctricos, en comparación con más de medio millón de vehículos de combustibles fósiles. La baja demanda llevó a GM a suspender planes de inversión de $4 mil millones para convertir una planta a la producción de camionetas eléctricas. Ford también ha perdido entusiasmo por los vehículos eléctricos, posponiendo inversiones de $12 mil millones en producción eléctrica.

A pesar de los ambiciosos objetivos de adopción de vehículos eléctricos establecidos en la iniciativa verde del presidente Joe Biden, respaldada por el "Acta de Reducción de la Inflación", estos objetivos no se están cumpliendo. Aunque se ofrecen créditos fiscales de hasta $7,500 para quienes compren vehículos eléctricos, el precio promedio de un vehículo eléctrico en Estados Unidos es de $52,000, sin contar costos adicionales como la instalación de un sistema de carga en el hogar.

Los vehículos eléctricos son más populares en Europa y China, donde se vendieron 1.5 millones y 3.5 millones de vehículos eléctricos, respectivamente, el año pasado. Sin embargo, en Canadá, las ventas han sido aún menos destacadas, representando solo el 5.3% de las ventas de autos nuevos en 2021. La adopción de vehículos eléctricos no ha cumplido con los objetivos ambiciosos establecidos por los formuladores de políticas amigables con el medio ambiente, reflejando las dificultades y fallas que han afectado a proyectos de transición verde en los últimos dos años.

Salta Mining reproduce parte de este análisis de Jim Warren, publicado originalmente en EnergyNow Media.

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