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Albemarle despide a 300 empleados debido a la debilidad de los precios del litio

La medida, reportada por The Information, surge debido a un exceso de suministro del ultraligero metal utilizado en las baterías de vehículos eléctricos (VE).

29/01/2024 Salta Mining Salta Mining

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Albemarle (NYSE: ALB), el mayor productor mundial de litio, ha despedido a más de 300 empleados, lo que equivale al 4% de su fuerza laboral total, en sus operaciones en los Estados Unidos y a nivel global.

La medida, reportada por The Information, surge debido a un exceso de suministro del ultraligero metal utilizado en las baterías de vehículos eléctricos (VE), lo que ha provocado una caída en los precios. El litio ha caído más del 80% desde su máximo histórico a finales de 2022, y se predice que los precios del carbonato de litio en China, principal consumidor y productor, podrían disminuir más del 30% este año respecto a diciembre de 2023. 

El precio del litio ha caído a $13,200 por tonelada, su nivel más bajo desde 2020, según datos de Benchmark Mineral Intelligence.

Goldman Sachs recientemente estimó un excedente de 200,000 toneladas de equivalente de carbonato de litio, o el 17% de la demanda mundial, para este año. Anticipó que la situación llevará a los productores, especialmente australianos, a reducir "sustancialmente" la producción para equilibrar el mercado.

El gigante del litio con sede en Estados Unidos había anunciado a principios de este mes que estaba considerando cómo mantener el crecimiento, reducir costos y optimizar el flujo de efectivo ante las actuales dificultades del mercado.

En ese momento, predijo despidos y dijo que postergaría el gasto en proyectos, incluido un proyecto masivo de refinería en Carolina del Sur.

Según el informe de noticias del lunes, los recortes de empleo de Albemarle afectaron a sus equipos legales, de fusiones y adquisiciones, marketing, ciencias de los materiales, investigación y desarrollo, y reciclaje.

Los analistas de BMI Research, una unidad de Fitch Solutions, dijeron que la decisión de la minera no fue sorprendente, ya que la mayoría de su enfoque de inversión se centra en grandes expansiones de litio a través de activos de conversión, lo que la deja vulnerable a las perturbaciones en el mercado. Flujo de ingresos dominante

BMI espera que el litio siga siendo la principal fuente de ingresos de Albemarle. También ve a la empresa priorizando proyectos de litio de bajo costo a largo plazo, lo que le permitirá beneficiarse de un aumento en la demanda y los precios del litio.

BMI Research espera que los precios sigan siendo presionados por las pobres dinámicas de oferta y demanda a corto plazo, lo que podría afectar los márgenes de beneficio de Albemarle.

"La compañía tiene la capacidad de reducir aún más el gasto de capital para mantener la liquidez", dijo BMI en una nota. "Su posición financiera sólida le permite explorar fusiones y adquisiciones y la formación de empresas conjuntas a largo plazo como uno de sus enfoques disciplinados de inversión para el crecimiento."

BMI señaló que la producción acelerada de vehículos eléctricos hasta 2030 y los elevados precios del litio respaldarán los ingresos de Albemarle a largo plazo.

Fuente: https://www.mining.com/albemarle-lays-off-300-employees-on-weak-lithium-prices/al

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